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  • Izmir, et la boucle est bouclée...

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    Après deux semaines à parcourir les vestiges des anciennes cités de Ionie et de Carie, je reviens à Smyrne, l'actuelle Izmir, troisième agglomération de la Turquie par le nombre d'habitants, et accessoirement patrie d'Homère...

    De la riche histoire de Smyrne (fondée il y a 5000 ans, elle fit d'abord partie du royaume Hittite, avant d'être occupée par les Eoliens puis par les Ioniens), il ne reste que de très maigres vestiges qui ne nécessitent pas qu'on s'y attarde plus que de raison.

    Il faut dire que le terrible "incendie de Smyrne" en 1922, qui fit des milliers de morts, laissa la ville exsangue.

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  • Le lac Salda, Nysa et Alinda

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    Le lac Salda

    Le voyage touche à sa fin.

    J'en profite pour visiter quelques sites alentours, un peu au hasard, sans savoir vraiment ce que je vais y trouver. Là, une très jolie surprise (Nysa), là un détour décevant (Alinda) et là un lieu assez étonnant, mais sans plus (Salda). 

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  • Pamukkale, la "montagne de coton", et Hiérapolis, antique ville thermale

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    Il y a plus de deux mille ans, soixante dix mètres au dessus de la plaine où coule le Méandre, les rois de Pergame décidèrent d'édifier une cité thermale au sommet de la colline de Pamukkale (de pamuk : coton, et kale : château) qui comptait dix-sept résurgences d'une eau entre 36° et 45°, saturée de sels minéraux et de gaz carbonique.

    La Hiérapolis hellénistique passa sous l'autorité romaine au tournant du millénaire et prit son essor à partir du 2e siècle,  date à partir de laquelle furent construits les principaux monuments de cette cité de plus de 100 000 habitants.

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  • La délicieuse Aphrodisias

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    Le tétrapylon marquait, pour les pèlerins, l'accès au sanctuaire d'Aphrodite

     

    Ce serait vraiment dommage, surtout à l'occasion d'un voyage à Pamukkale, de faire l'impasse sur la visite d'Aphrodisias, la plus belle et de loin, des cités de Carie. Elle en fut d'ailleurs la capitale à partir du 3e siècle.  Au 4e siècle, un tremblement de terre suivi d'une inondation détruisit la majeure partie de la cité.  Avec la forte implantation du Christianisme durant l'Antiquité tardive, le culte d'Aphrodite fut interdit, puis abandonné ; à la fin de la période Byzantine la ville fut rebaptisée Stavrapolis, la Cité de la Croix, et le temple fut transformé en église...

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  • Les Péninsules de Datça et Bozburun, et l'antique cité de Knidos

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    Si vous recherchez un peu de tranquillité et de nature sauvage, loin des ressorts, des parcs aquatiques et des plages bondées, ces deux péninsules à l'ouest de Marmaris sont faites pour vous.

    Quant à l'antique Knidos, bordée d'eaux cristallines, c'est juste un ravissement...

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  • Bodrum et Marmaris

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    Le Château Saint-Pierre à Bodrum

    Je continue mon voyage en descendant vers le sud, d'abord vers Bodrum, puis vers Marmaris.

    Si je souhaitais découvrir à Bodrum les modestes vestiges du Mausolée d'Halicarnasse (la fameuse cinquième des 7 Merveilles du Monde), je ne comptais pas spécialement m'éterniser à Marmaris, mon but étant d'aller découvrir les péninsules bien plus sauvages de Datça et Bozburun.

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  • Priène, Milet et Didymes

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    Il me paraissait comme une évidence de traiter ces sites antiques dans le même post. D'une part parce que la Cité-Etat de Priène, beaucoup plus modeste en taille (mais religieusement très importante), se trouve à moins de 15km de Milet, mais surtout d'autre part parce que ces deux villes étaient des ports parmi les plus importants d'Asie Mineure, alors que le rivage Égéen se retrouve maintenant à 15km de l'une, et à 7km de l'autre !

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  • Kuşadası et le Parc national de la Péninsule de Dilek

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    Kuşadası (prononcez : kouchadasseu, le mot signifiant « île aux oiseaux ») est une sympathique station balnéaire très prisée des Turcs qui se trouve à 100km au sud d'Izmir et à seulement 20km d’Éphèse.

    Elle est prolongée par la ville de Güzelçamlı et surtout le Parc National de Dilek : 270km² de forêt sans aucune construction, dont les eaux turquoises et limpides font face à l’ile grecque de Samos.

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