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Istanbul

  • 10 novembre, 9 heures 05, l'émouvant hommage à Atatürk !

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    Les 10 novembre à 09h05, toutes les sirènes de Turquie résonnent d'une même voix. D'un coup d'un seul la vie s'arrête ; brusquement ; les piétons (à part quelques touristes égarés) se figent dans les rues, les conducteurs stoppent leur moteur et descendent des véhicules !

    C'est un pays entier qui s'immobilise alors, deux minutes durant, afin de rendre hommage au "Père de la Nation", décédé le 10 novembre 1938.

     

     

    Dolmabahce _05.jpgA Istanbul, autour du Palais de Dolmabahçe, c'est une cohue monstre ; les abords de la dernière demeure du fondateur et premier président de la République de Turquie sont noirs de monde ; une très longue attente commence alors pour ceux qui souhaiteraient se recueillir quelques instants au pied du lit où Mustafa Kemal Atatürk rendit son dernier souffle.

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    10 novembre 2018

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  • Les Îles des Princes

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    L'archipel des Îles des Princes se situe en Mer de Marmara, à 15-20 km de la Corne d'Or, mais à seulement 4 km de la rive asiatique.

    Les îles servirent tout au long de la période byzantine (mais également ottomane) de prisons dorées aux membres déchues des familles impériales ainsi qu'aux aristocrates disgraciés. Ces derniers se retiraient généralement dans des monastères dont une dizaine subsistent de nos jours aux cotés d'églises, de mosquées et de synagogues...

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  • Le Monastère du Christ Pantocrator

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    Le monastère du Christ Pantocrator a été fondé au 12e siècle par l'empereur Jean II Comnène et par son épouse, Irène de Hongrie.

    Architecturalement, il en subsiste aujourd'hui un ensemble de trois églises parallèles, parfaitement accolées les unes avec les autres : l'église du Christ Pantocrator, située au sud, fut construite la première ; l'église de la Vierge Miséricordieuse fut édifiée ensuite, quelques mètres plus au nord ; enfin, l'église de Saint-Michel-Archange vint occuper la place laissée vacante entre les deux premières !

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  • La Tour de Léandre

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    La tour de Léandre se situe sur un tout petit îlot du Bosphore, entre la rive européenne et la rive asiatique d’Istanbul.

    La première tour fut construite en 408 avant J-C par le général grec Alcibiade afin de contrôler les navires qui circulaient dans le détroit du Bosphore. C’était aussi le point de contrôle entre les villes de Byzance et de Chrysopolis, l'actuelle Üsküdar.

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  • Le Pont Yavuz Sultan Selim : que des superlatifs !

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    Une bonne idée de promenade par un beau dimanche d'été ensoleillé ! Le bateau part d'Eminonu pour rejoindre en moins de deux heures Anadolu Kavagı (en passant par Besiktas, Uskudar, Sarıyer, Kanlıca et Rumeli Kavagı).

    Une fois sur place, et passé les restaurants du village qui attendent impatiemment le touriste, une petite côte vous mène en moins de trente minute jusqu'aux ruines du fort Yoros d'où la vue sur le Pont Yavuz Sultan Selim est juste sublime.

    Après cette courte visite, vous aurez le choix de déjeuner à l'une des nombreuses terrasses autour du fort ou retourner au village et y attendre votre "vapur" du retour... 

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    Le pont Yavuz Sultan Selim, inauguré en août 2016 détient quelques records mondiaux, dixit Wikipédia : 

    • de la plus longue portée de tablier haubané : 1 408 mètres
    • du pont suspendu équipé des plus hauts pylônes : 322 m de hauteur
    • du plus long pont ferroviaire
    • du tablier le plus large : 58,50 mètres (8 voie pour les voitures et 2 pour le rail).

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  • L'Eglise Sainte-Irène, la première cathédrale de Constantinople

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    L'Eglise Sainte-Irène fut construite en 324 par l'Empereur Constantin Ier sur le site de la première église de la ville, elle même construite en lieu et place d'un temple païen dédié à Aphrodite.

    En 330, elle devient la première cathédrale de la nouvelle "Constantinople" et le restera jusqu'à la consécration en 360 de la toute première basilique Sainte-Sophie (celle que nous connaissons date de 537 !).

    Incendié en 532 lors de la sédition Nika, Sainte-Irène est reconstruite en 540 sous le règne de Justinien, avant d'être à nouveau détruite 200 ans plus tard par un tremblement de terre. C'est du VIIIe siècle que date sa forme actuelle.

    La structure originelle de l'Eglise Sainte-Irène préfigure de toute évidence celle de la basilique Sainte-Sophie, et l'on imagine aisément que les solutions techniques adoptées dans un premier temps par les bâtisseurs furent ensuite reproduites et portées à leur plus haut niveau.

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    A partir de 1453 (et la prise de Constantinople par les Ottomans), la cathédrale ne sera pas transformée en mosquée, comme il était d'usage, mais deviendra un arsenal militaire !

    Côté ouest, l'abside (décorée d'une unique grande croix en mosaïque, vestige de la période iconoclaste) est occupée par les gradins en pierre d'un synthronon où prenait place les membres du clergé.

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    L'album photo : L'Eglise Sainte-Irène

  • Le Musée Militaire d'Istanbul

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    Le Musée Militaire D'Istanbul (Askeri Müzesi) se trouve dans le quartier d’Harbiye, à 300 mètres de la station de métro Osmanbey ; Crée en 1726, c'est le plus ancien musée d’Istanbul. Il se situait à l'origine dans l'enceinte du Palais de Topkapı, et plus précisément dans l’Église Sainte-Irène, première cathédrale de Constantinople avant la construction de la Sainte-Sophie. 

    Le Musée militaire fut déplacé dans le bâtiment actuel en 1959, puis ouvert au public à partir de 1993.

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    Le bâtiment a été construit en 1841 pour abriter une académie militaire ; Mustapha Kemal Atatürk y a été formé, et une reconstitution permet d'imaginer sa salle de classe...

    Il comporte sur deux nivaux de très nombreuses salles où sont présentés, outre des tableaux panorama géants, plus de 10 000 armes, pièces d'armures et autres objets ayant trait à l'histoire militaire depuis les Huns d'Attila jusqu'à  la Seconde Guerre Mondiale, en passant bien entendu par la Bataille des Dardanelles ou bien la Guerre d'Indépendance turque.

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    Quelques dizaines de mètres de la fameuse chaîne qui barrait l'estuaire de la Corne d'or lors de la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453.

     

    L'album du Musée Militaire (ICI)

  • La Forteresse de Rumeli Hisarı

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    Rumeli Hasarı est une forteresse située au nord du quartier de Bebek. Elle a été construite par le sultan Mehmed II le Conquérant en 1452, un an avant sa conquête de Constantinople en 1453.

    Elle est située à l'un des point le plus étroits du détroit du Bosphore, juste en face de la forteresse Anadolu Hisarı sur la côte Anatolienne, une autre forteresse ottomane construite une cinquantaine d'année plus tôt par le sultan Bayezid Ier.

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    Cet éperon rocheux, qui avait d'ailleurs connu par le passé une fortification romaine, fut donc choisi par Mehmet II afin de barrer la route à tout renfort pontique souhaitant porter secours à Constantinople.

    La construction du fort, commencée en avril 1452, fut achevée seulement quatre mois plus tard, un record pour l'époque.

    Si le lieux est assez magique, la visite l'est nettement moins ! En effet, sous prétexte de futures restaurations (revenez dans 3 ou 4 ans !), tous les accès au tours et aux chemins de ronde sont fermés et les points de vues sont donc pour le moins très limités...

    Le (mini) album (ICI)

  • Le parc d'attraction Vialand - Isfanbul

    Situé derrière la Colline d'Eyup (comptez environ 30 minutes de trajet avec les navettes qui partent de la place Taksim), ce complexe inauguré en 2013 s'étend sur plus de 60 hectares. Si un peu plus d'un tiers de la surface est consacré aux attractions proprement dites, le reste est dévolu au commerce roi, à l'hôtellerie et la restauration, ainsi bien entendu qu'aux parking extérieur pour accueillir tous ces visiteurs-clients.

    Le centre commercial est d'ailleurs si étendu qu'on y a installé, sur quelques centaines de mètres, une petite ligne de tramway ! .

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    Rien de bien folichon, côté manège, dans ce parc principalement dédié aux familles. Les plus grands en recherche d'une bonne montée d'adrénaline se contenteront de seulement trois attractions : l'excellent star shape 360, la tour de chute (pas assez haute à mon goût) et le grand-huit, court mais survitaminé !

    Pour ce qui est de la zone commerciale, je n'y ai évidemment pas mis les pieds :)

    L'album : Parc d'attraction Vialand - Isfanbul 

  • Les Palais de Küçüksu et Beylerbeyi

    A l'occasion d'un petit tour sur le Bosphore, il serait dommage de rater la visite du Palais de Beylerbeyi qui, artistiquement, est largement aussi intéressant que son "grand frère", le Palais de Dolmabahçe.

    Le petit Palais de Küçüksu, quant à lui, vaut surtout le détour pour sa riche décoration extérieure.

    Dans les deux endroits, il est malheureusement interdit de faire des photos d'intérieur, ce que je trouve personnellement plutôt stupide, et pas vraiment dans l'air du temps...

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    Le Palais de Küçüksu que nous découvrons aujourd'hui a pris la place, en 1857, d'un palais construit en bois au siècle précédent et qui servait principalement de relais de chasse. Les ornementations des façades seront ajoutées quelques années plus tard.

    Au début de l'époque républicaine, c'est au Palais de Küçüksu que l'on logeait les invités d’État.

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  • Le parc miniature "Miniatürk"

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    Si le parc Miniatürk est destiné principalement à un public turc et plutôt jeune, il pourra également satisfaire les visiteurs de passage à Istanbul, si tant est qu'ils y passent plus de quatre ou cinq jours.

    En effet, sur la bonne centaine de maquettes présentées ici, la moitié d'entre-elles représentent des monuments qui se répartissent, non pas seulement à Istanbul, mais aussi sur l'ensemble du territoire turc, dans des contrées situées bien loin des habituelles routes touristiques de l'ouest et du sud. 

    Il y a d'ailleurs fort peu de chance que je puisse, avant mon départ prévu à l'horizon de l'été 2019, me rendre à Konya, Agri, Mardin, Nemrud, Erzurum, Manisa, Diyarbakır, Sivas ou encore Trabzon pour aller y admirer toutes ces merveilles !

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    L'album Miniatürk se trouve ICI