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pat l'expat à Istanbul

  • Et l'Orient Express nous emporta jusqu’à Kars...

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    Le Doğu Ekspresi (qui signifie littéralement "Orient Express" en turc) est "LE" train mythique de Turquie ; il traverse le pays d'ouest en Est, d’Istanbul jusqu'aux frontières géorgienne et arménienne, sur plus de 1800 kilomètres. 

    Après plus de 10 ans de travaux commencés en 1924 un premier train relia en 1936 les gares d'Haydarpaşa (à Istanbul) et Çetinkaya ; le tronçon menant à Erzurum fut finalisé en 1939 et il fallu attendre 1962 pour voir les premiers trains arriver jusqu'à Kars !

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    Le Doğu Ekspres traversa ainsi le pays des années 60 jusqu'en 2014 où fut inauguré la LGV (ligne à grande vitesse) qui relie aujourd'hui Istanbul à Ankara en moins de 5 heures, auxquelles il vous faudra ajouter pas moins de 26h45 (arrêts non compris, j'ai fait le calcul!) pour parcourir les 1310 kilomètres qui séparent la capitale turque de Kars la provinciale.

    Depuis mai 2019, et devant l'afflux de voyageurs, une version " Turistik" du Doğu Ekspresi a été mise en service, où toutes les voitures (huit en général) sont constituées uniquement de cabines couchettes pour deux personnes ; enfin, de deux à quatre arrêts sont programmés sur le parcours afin de promouvoir des régions souvent boudées par les voyageurs.

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  • Ani, Capitale du Royaume d'Arménie (en l'an mil)

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    La visite d'Ani fut l'un des must de notre voyage à bord du Doğu Ekspresi, ce train "de nuit" (dont je vous reparlerai bientôt) qui nous a mené de steppes en plateaux, sur plus de 1300 km, d'Ankara jusqu'à Kars !

    Ani est surtout connu pour avoir été la capitale du royaume de l'Arménie autour de l'an mille ; d'ou son surnom de "capitale de l'an mil" ou bien encore celui de "la ville aux mille églises" !

    Pour ce qui est des "mille églises" j'ai ma petite idée ! ; quand à avoir été la capitale d'Arménie, c'est effectivement une réalité, mais pour une durée particulièrement courte : exactement de 961 à 1045, soit 84 ans !

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    Ensuite, de 1045 à 1295 (date à laquelle la ville est déjà en grande partie abandonnée), se succéderont les Byzantins, les Seldjoukides, les Kurdes, les Géorgiens, les Mongols, les Turkmènes ainsi que les Timourides de Tamerlan (avec, je le concède, un bref "retour" des rois Arméniens de 1199 à 1231) !

    Si l'on pose tout à plat, et en refaisant les comptes, il s'avère qu'Ani n'a donc été arménienne que pendant 116 ans, ce qui est un peu court pour une capitale !!!

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  • Le Musée des Civilisations Anatoliennes d'Ankara

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    Il a fallu attendre 1968 pour que le Musée des civilisations anatoliennes, créé dès 1921, puisse définitivement s'installer, après 30 ans de travaux, dans cet ancien bazar ottoman édifié par un vizir de Mehmet II le Conquérant.

    Le bâtiment qui le jouxte, un han datant lui aussi du 15e siècle, abrite la section technique et administrative du musée.

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  • Ankuva, Anküra, Ancyre, Ankyra, Engürü, Angora et puis finalement... Ankara

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    On aurait tort de croire qu'Ankara, ville choisie par Atatürk pour devenir le 13 octobre 1923 la nouvelle capitale de la toute jeune République de Turquie ne serait, en quelque sorte, qu'une banale "ville nouvelle" !

    Il s'agit même justement du contraire ! Si les origines de Byzance-Constantinople remontent "péniblement" au 7e siècle avant JC (date à laquelle une poignée de Grecs décide de fonder là une colonie), Ankara peut s'enorgueillir d'une histoire presque quatre fois millénaire !

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  • La butte d'Alacahöyük, d'abord Hatti, puis Hittite

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    Le site six fois millénaire d'Alacahöyük garde encore bien des mystères, jusqu'à celui de son nom véritable.

    De nombreux textes affirment que les Hittites avaient édifié une cité religieuse entièrement dédiée à leur principale divinité, la déesse du soleil Arinna. Ce centre cultuel originel, tout simplement nommé "Arinna" n'ayant jamais été retrouvé, de nombreux archéologues (aidés aussi par quelques indices convaincants, comme par exemple des représentations de processions) pensent aujourd'hui que la butte d'Alaca (höyük signifiant colline) pourrait bien être en définitive cette mystérieuse cité.

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  • Hattusa, capitale des Hittites

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    Au milieu du 19e siècle, un supposé empire Hittite n'était connu que par quelques passages dans la Bible !

    Ce n'est qu'en 1887 et la découverte en Egypte des "lettres d'Amarna" qu'il devint évident qu'un puissant royaume avait existé en Anatolie entre le premier et le deuxième millénaire avant JC, et que des rapprochements furent vite fait avec le site d'Hattusa (re)découvert en 1837 par le français Charles Texier ; tout cela pour dire que les connaissances à propos de ce royaume (ainsi que ceux du Kizzuwatna et du Mittani voisins) sont pour le moins récentes et encore bien souvent parcellaires. 

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  • Anıtkabir : le fascinant mausolée d'Atatürk

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    Qu'au beau milieu d'une grande capitale, soixante dix hectares perchés en haut d'une colline soit totalement dévolus à la mémoire d'un seul homme, fut-il exceptionnel, n'est pas vraiment banal.

    Si vous y ajoutez une allée de lions digne du temple de Karnak, une impressionnante volée d'escalier qui mène au pied de la colonnade pour le moins "Hachepsoutienne", le tout porté par d'allégoriques bas-reliefs et saupoudré de vibrants symboles ci et là, c'est rien de dire que devant tant de solennité et de majesté, l'on est infailliblement impressionné !

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  • Gordion en Phrygie : ses tumulus, sa citadelle... et Midas

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    L'entrée du tumulus de Midas III

    les Phrygiens sont, selon toute vraisemblance, une peuplade originaire du sud des Balkans (où ils étaient connus sous le nom de "Briges") et qui, après avoir traversé la Macédoine puis la Thrace, vinrent s'installer en Anatolie entre 1200 et 1100 avant J.C, avec probablement la bénédiction de l'antique Troie.

    On ne connait pas très bien pour autant les relations qui existèrent entre la cité-état et les Phrygiens, ni d'ailleurs celles que ces derniers purent entretenir avec leur grand voisin Hittite, dont la civilisation (pour des raisons encore obscures) allait rapidement péricliter !

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    Le tumulus de Midas à Gordion (Yassihöyük)

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  • Beypazarı l'ottomane, capitale de la carotte !

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    La petite ville de Beypazarı (40 000 habitants) se trouve à environ 100 km à l'ouest d'Ankara et pâti un peu du fait d'être excentrée de l'axe autoroutier qui relie Istanbul à la capitale.

    Ainsi donc, sans être particulièrement difficile d’accès, on ne peux pas dire non plus que la pittoresque cité soit envahie de touristes, et ce sont en majorité les Ankariotes qui s'y pressent le weekend afin de s'y ressourcer dans le calme et à l'air pur.

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  • La très byzantine mosquée Kalenderhane

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    Il y a bien longtemps se trouvait là des thermes romains, adossés sur les derniers arcs à l'est de l’Aqueduc de Valens. Ce sont sur les ruines de ces bains que furent édifiées une, puis deux églises (au 6e et 7e siècle) et enfin une troisième, vers 1197-1203 sur une partie des vestiges de la seconde. 

    En 1204, suite à la prise de Constantinople par les croisés et la proclamation de l'éphémère Empire latin d'orient (il durera moins de 60 ans !), l'église et ses dépendances monastiques seront attribuées aux moines franciscains.

    Je voudrais revenir un instant sur cette date fatidique de 1204, car c'est elle qui marque réellement la fin de l'Empire romain d'orient (ou byzantin) En effet, si ce sont les ottomans qui porteront le coup de grâce à la prestigieuse cité en 1453, ce sont bien des croisés (avec des manœuvres en sous main de la République de Venise), tous de bons chrétiens donc, qui ont perverti l'esprit initial de la croisade et se sont retournés contre d'autres chrétiens !

    Quand les empereurs byzantins récupèrent la ville en 1261, elle n'est plus que l'ombre d'elle même ! Vidée de ses richesses et d'une grande partie de sa population, elle ne retrouvera jamais sa puissance et deviendra une proie facile pour Mehmet II le Conquérant...

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  • Iznik : du concile œcuménique ... à la céramique

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    La Mosquée Verte

    La petite ville de Nicée, fut d'abord hellénistique et byzantine, puis ottomane sous le nom d'Iznik.

    Ce que l'on sait moins, c'est qu'elle fut aussi de 1204 à 1261 la capitale de l'Empire Byzantin (Empire de Nicée), après que les Croisés eurent chassé l'empereur hors de Constantinople.

    Appréciée de tout temps comme résidence par les rois et les empereurs, elle accueillit en 325 le premier concile œcuménique des églises chrétiennes, connu sous le nom de "premier concile de Nicée" (un second concile s'y tint également en 787). Ce fut d'ailleurs le premier et l'avant-dernier du genre puisque cet œcuménisme n'allait se reproduire qu'à une seule autre occasion en 381, à Constantinople !

    A l’ère ottomane, Iznik deviendra un centre mondialement renommé pour sa production de céramiques. 

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  • Pergame en son Royaume

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    Le Temple de Trajan

    C'est en 323 avant J-C, à la mort d'Alexandre le Grand, que commence vraiment la riche histoire de Pergame. C'est en effet dans cette citadelle inexpugnable que le diadoque Lysimaque (un de ses lieutenants et héritiers), roi de Thrace et de Macédoine, décide d'entreposer le fabuleux trésor de la conquête qu'il place sous la bonne garde de l'eunuque Philétère.

    Les diadoques ne vont pas tarder, comme de bien entendu, à se faire la guerre et Lysimaque meurt sur le champs de bataille en 281, défait par l'armée d'un autre diadoque, Séleucos, roi de Syrie. 

    Philétère, gouverneur de Pergame et dans un premier temps vassal de Séleucos, s'empare à son tour du trésor ! C'est lui qui fondera l'Etat pergamien et la dynastie des Attalides. La cité connaît son premier âge d'or au 2e siècle av. J-C et rivalise alors avec Alexandrie et Antioche sur le plan artistique ou Éphèse sur un plan plus commercial.

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    Le théatre de l'Asclépéion

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  • La Cité antique d'Assos et l'île de Cunda

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    Après Çanakkale et Troie, la traversée de la "Troade" se poursuit, nous amenant  tranquillement, soixante dix kilomètres de champs d'oliviers plus au sud, jusqu'à l'antique Assos, cité fondée entre le 8e et le 7e siècle av. J-C par des colons grecs venus de l'île toute proche de Lesbos.

    Au 6e siècle, la ville passe sous la domination des Lydiens puis ensuite de celle des Perses. Elle recouvre son autonomie au terme des guerres médiques et rejoint la ligue de Délos. C'est au 4e siècle av. J-C que la cité connaît son apogée, conduite par le tyran et philosophe Hermias d'Atarnée, un élève de Platon qui, en plus de régner sur la cité, contrôle également une partie de la Troade.

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  • Çanakkale / Troie : deux guerres que 3000 ans séparent...

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    Le "Cheval de Troie" de Çanakkale

    D'un côté : la fameuse Guerre de Troie, celle qui a marqué notre adolescence, celle de l'Iliade et de l'Odyssée, celle de la belle Hélène, de Pâris, de Priam, d'Hector, d’Agamemnon ou bien encore d'Ulysse !
    Cette Troie légendaire, dont le récit du cycle épique deviendra l'une des pierres fondatrices de la culture grecque, de la philosophie et de la logique ; celle qui annonce l’Athènes de Périclès, de Platon, de Socrate et d'Aristote, les conquêtes d'Alexandre et le grand Empire romain !

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    Le Musée de Troie

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  • Bursa la Verte, première et éphémère capitale de l'Empire ottoman

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    Bursa est la quatrième plus grande ville de Turquie.

    Important centre industriel et culturel, elle est située au pied du Mont Uludağ, réputé pour ses stations de sports d'hiver !

    La ville s’enorgueillit à juste raison, en plus de ses nombreux parcs et espaces verts (à qui elle doit son surnom !)  d'un époustouflant patrimoine historique (mosquées, mausolées, han,...) légué par les tout premiers membres de la dynastie ottomane, d'Osman Ier à Murat II.

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